TAXI du Souvenir & Remembrance Tour

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VERSION FRANCAISE.

Ci-dessous : texte wilkipédia source.

William Howard Livens 28 mars 1889/1 février 1964   était un ingénieur, un soldat de l'armée de terre britannique et un inventeur particulièrement connu pour la conception d’armes chimiques et incendiaires. Ingénieuses et intelligentes, les créations réussies de Livens « ont été caractérisées par leur facilité d’utilisation et leur facilité de production en grande série ». Dans une notice nécrologique, Sir Harold Hartley a déclaré : « Livens a combiné une grande énergie, un esprit d'entreprendre avec un flair pour voir des solutions simples, et un génie inventif ».

William Howard Livens est surtout connu pour avoir inventé le « Livens projector », une espèce de mortier simple pouvant projeter de grands fûts remplis de produits chimiques inflammables ou toxiques. Durant la la première guerre mondiale, le mortier Livens était devenu le moyen standard pour lancer les attaques au gaz et il est resté dans l'arsenal de l'armée britannique jusqu'aux premières années de la seconde guerre mondiale.

ENGLISH VERSION.

Le travail inventif de Livens a été accéléré par une volonté de vengeance pour les atrocités allemandes. Selon le livre de Simon JONES, World War I Gas Warfare Tactics and Equipment (Tactiques et équipement de la guerre de gaz durant la Première Guerre mondiale), à l'annonce du naufrage du paquebot de luxe RMS Lusitania en mai 1915 et de la perte de 1 100 vies, y compris, apparemment, son épouse, il a juré de tuer un nombre égal d’Allemands. Il a, à cette fin, commencé à expérimenter avec des mortiers à gaz et incendiaires de différents types et a continué son travail, même après avoir appris que sa femme n'était pas, au final, à bord du Lusitania. Cette histoire ne peut être totalement véridique, car Livens ne s’est pas marié avant 1916.Charles FOULKES qui est devenu l’officier commandant de Livens et qui écrivit plus tard Gas! The Story of the Special Brigade (Gaz! L'histoire de la Brigade spéciale) mentionne «un fort sentiment personnel » en relation avec le naufrage du Lusitania, sans être plus précis. Selon le Who's Who in World War One (Qui est qui de la Première Guerre mondiale) par John Bourne, c'était la première utilisation de gaz toxiques par les Allemands durant la deuxièmpe bataille d'Ypres le 22 avril 1915 qui a poussé Livens à se venger. Cette histoire alternative est compatible avec les déclarations postérieures de Livens disant qu'il a commencé son travail expérimental, à la fin du mois d'avril 1915.

À la fin août 1915, Livens quitte Chatham pour rejoindre l'une des compagnies, nouvellement formées, des gaz spéciaux du Royal Engineer où il était l'un des très rares officiers à avoir une formation en ingénierie, plutôt qu’en chimie. À l'époque, la guerre des gaz était très primitive: des bouteilles lourdes de gaz toxiques étaient manipulés à la main dans les tranchées et leur contenu tout simplement évacués vers l'extérieur par des tuyaux en métal, la brise portant le nuage toxique vers les tranchées ennemies. Mais le vent pourrait être volage et pouvait changer de direction: la première attaque britannique au gaz à Loos a été un désastre. Livens développa l'utilisation de longs tuyaux en caoutchouc pour transporter le gaz vers un emplacement optimal pour la libération à l’air libre et un collecteur qui a réduit le nombre de tuyaux sur les parapets en connectant quatre cylindres à un seul tuyau, ces améliorations ont permis au système d’être plus fiable. Le major-général Foulkes a décrit comme un «gagneur », mais aussi comme quelqu’un de peu familier avec le protocole militaire. Plus tard, Foulkes fera appel à Livens dans la préparation d'une attaque au gaz sur la redoute Hohenzollern 

« À une occasion, il fit fi de toute opposition et rempli, à Victoria Station, une voiture Pullman avec des kilomètres de tuyaux en caoutchouc et de lourdes boîtes métalliques d’armes, et en arrivant à Boulogne il télégraphia au quartier maître général personnellement pour obtenir la fourniture immédiate de 20 camions, qu’il obtenu! "Qui est ce damné Livens?" me demanda une voix furieuse au téléphone. et lorsque je lui fournit la réponse d’une voix douce, je ne pouvais pas m'empêcher de penser qu'il y avait beaucoup de difficultés allait venir »

Livens Large Gallery Flame Projector

Livens fut bientôt mis à la tête de la compagnie Z, une unité spéciale qui avait la responsabilité de développer une version britannique du lance-flammes allemand qui avait été récemment déployée sur le front occidental. Quatre des énormes lances flammes fixes de Livens – Le  grand lance flamme de LIVENS (son appellation originale est Livens Large Gallery Flame Projector)- devait être utilisé le 1er juillet 1916 au début de la Bataille de la Somme. Construit dans des chambres souterraines, deux ont été mis hors service par l'artillerie allemande avant l'offensive. Les deux autres ont été efficaces pour démoraliser les défenseurs allemands. Bien qu’impressionnant ( Il fut surnommé le « Dragon de la Somme »), il avait une portée limitée et son immobilité limitait sévèrement son utilisation et le projet fut abandonné. Les restes d'un de ces lances flammes ont été découverts en 2010.

Photographie montrant Livens avec des composants du lance flammes Livens
Troupes chargeant un lance flammes Livens
Schéma simplifié montrant la disposition typique des lance-flammes Livens semi enterré dans le sol avec un angle de 45 °, avec une réserve de gaz chargée prête pour le tir. De fins fils électriques courent depuis l’amorce à la base du tube, jusqu'à l'intérieur du tube et de la bouche du canon à un générateur électrique. Lorsque le générateur électrique met à feu l’amorce à la base du tube, qui enflamme la charge propulsive et la pression du gaz en expansion projette la bombe hors du tube.

Un jour, lors d'une attaque sur la Somme, la compagnie Z a rencontré des Allemands qui étaient bien enterrés. Des grenades n'ayant pas réussi à les déloger, Livens a fait jeté deux fûts de cinq gallons de pétrole; l'essence enflammée a été si efficace que le camarade de Livens, Harry Strange, se demanda s'il ne serait pas préférable d'utiliser des fûts pour amener les flammes à l'ennemi plutôt que de compter sur un lance-flammes complexe. Réfléchissant sur l'incident, Livens et Strange a examiné comment un gros obus rempli de carburant pourrait être lancé. Bien que l'idée clé de projeter un gros obus contenant de l’essence était dû à Strange, c’est Livens qui a continué à développer un gros et simple mortier qui pourraient projeter un fût de trois gallons d'essence qui aurait éclaterai quand il aurait atterri ...

« ... il l'a fait en projetant depuis un mortier improvisé qui consistait un conteneur en acier ordinaire dans lequel de l’essence était versée, d'autres fût remplit d’essence, d'un diamètre légèrement moindre et enveloppées dans des sacs de sable étant employés comme projectiles. Les mortiers étaient enfouis dans le sol en rangées, se touchant presque et avec seulement les bouches visibles au-dessus de la surface, et de cette manière ils étaient placés dans la direction requise, tandis que des morceaux de métal de tout ce qui éclatait - et ils étaient nombreux ! - étaient contenu dans le sol. Les fûts étaient remplis avec de l’essence et des déchets de coton, et la partie supérieure ouverte, le contenu allumé et dispersé par des charges de fulmi-coton fixé à la surface et explosaient grâce à une amorce elle-même mise à feu par la charge propulsive de poudre noire. »

La nouvelle arme de Livens a été utilisé pour la première fois dans la matinée du 23 juillet 1916: vingt mortiers projetant de l’essence ont été tirés juste avant une attaque à Pozières (dans le cadre de la bataille de la Somme), leurs effets a été limité. Puis, 30 mortiers ont tirés à l'angle Est du bois des foureaux le 18 août avec des résultats plus encourageants, et le 3 septembre une autre attaque a été un grand succès.

Suite à ces attaques, Livens a attiré l'attention du général Gough qui, impressionné par ses idées et se débrouilla pour le procurer tout ce qu'il fallait. La nouvelle arme a été développée pour devenir le mortier LIVENS qui consistait en un simple tube fermé par un hémisphère à une extrémité. Il était à moitié enterré dans le sol avec une inclinaison de 45 degrés, pointant dans la direction voulue. Il était ensuite chargé d'une charge unique de propergol calculé pour atteindre la portée souhaitée. La préparation d'une batterie de mortiers pour une attaque demandait beaucoup de préparation, ce n'était pas un problème grave dans les conditions d’une guerre de tranchées statique et l'arme était si simple et peu coûteuse que des centaines - et à certaines occasions des milliers - de mortiers pouvaient faire feu simultanément prenant l'ennemi par surprise. La compagnie Z a rapidement développé le mortier Livens, en augmentant sa portée initialement de 180 m, d'abord à 320 m pour finalement produire une version à déclenchement électrique avec une portée de 1300 mètres (1 200 m}.

Le mortier Livens a été modifié pour tirer des bonbonnes de gaz remplit de poison plutôt que de pétrole. Ce système a été testé secrètement, à Thiepvalen septembre 1916 et à Beaumont-Hamelen novembre. Le mortier Livens était capable de délivrer une forte concentration de gaz à une distance considérable et chaque cartouche de gaz libérait autant de gaz que plusieurs obus d'artillerie chimiques.

Le mortier Livens a été utilisé dans une série d'attaques au gaz en octobre 1916 et un certain nombre d'officiers s'intéressèrent de près dans les résultats. Livens avait vu certains tirs depuis un avion et dans son rapport, il estimait que «... si les mortiers étaient utilisés sur une grande échelle le coût pour tuer un Allemand pourrait être réduit à seize shillings." Ce rapport a été envoyé au Ministère des munitions  et Livens est retourné en Angleterre peu de temps après pour participer au développement d’un mortier standard et du bidon. Le mortier Livens devenu un moyen privilégié par lequel l'armée britannique procédait à une attaque chimique et sa production a reçu une priorité élevée, la quantité totale produite pour les Alliés de la Grande Guerre a finalement dépassé les 150 000 unités2. Livens, qui « était toujours plein de idées » a abandonné le commandement de la compagnie Z et est devenu un agent de liaison entre la brigade spéciale de Foulkes et le ministère de l'Armement, rôle dans lequel il est resté durant les deux dernières années de la guerre.

Livens continua à améliorer son mortier et de concevoir d'autres armes pour la guerre des tranchées, dont certaines étaient utiles, d'autres pas. Par exemple, il fit des expérimentations pour couper des fils de fer barbelésà l'aide de grandes quantités d'explosifs. Un témoin d’un essai a décrit des boites oranges remplies d'explosifs et mise à feu par un trou dans le sol à la manière d'une fougasse. Ce système ne fonctionnai pas bien car les explosifs avaient tendance à exploser inefficacement dans les airs - un spectacle qui a été décrit comme étant:. "La plus impressionnante image du jour du Jugement". Une variante du mortier Livens a également été testé en vu de sectionner les fils, le major-général Foulkes se souviendra plus tard:

« Après le tir, alors que les spectateurs approchaient de la zone cible pour observer l'effet de l’arme, Livens remarqua qu'un fût contenant 100 livres d'ammonal n'avait pas explosé, et il cria «tout le monde recule » et a dirigé une retraite précipitée. Je pense qu'il considérait cet incident comme le point culminant de sa carrière militaire – l’occasion d’aboyer un ordre à un commandant de l'armée de terre (Gough) et qui a été rapidement exécuté ! »

Les idées de Livens pour couper les fils barbelés, étaient fondamentalement simples mais ont finalement échouée; mais il n'a jamais laissé renoncé même si une arme n’atteignait pas les attentes.

Les travaux de Livens était dangereux et il n'a jamais manqué de courage. À une occasion, lors d’un essai d’un masque à gaz de service contre le sulfure d'hydrogène (H<inf>2</inf>S), le gaz pénétra presque immédiatement et Livens tomba inconscient mais récupéra rapidement. Pendant la guerre, Livens a reçu la Croix militaire le 14 janvier 1916 et l'Ordre du service distingué, le 1 janvier 1918. Il n'y a pas de citations publiées pour ses décorations, cela peut être dû à la nature sensible de son travail.

Livens a été démobilisé le 11 avril 1919.

 

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